La ciencia del cabello

El cabello es mucho más complejo de lo que parece en la superficie.

Todos sabemos que no solo juega un papel vital en la apariencia de hombres y mujeres al grado de recurrir en grados desesperantes a un tratamiento para la alopecia.

Sin embargo, nuestro cabello además de hacernos lucir bien, también ayuda a transmitir información sensorial y a crear una identificación de género.

Es más, el propio cabello lleva consigo toda una ciencia desde nuestra concepción.

En la semana 22, un feto en desarrollo tiene todos sus folículos capilares formados. En esta etapa de la vida hay alrededor de 5 millones de folículos pilosos en el cuerpo.

Hay un total de un millón en la cabeza, donde cien mil de esos folículos residen en el cuero cabelludo.

Esta es la mayor cantidad de folículos pilosos que tendrá un ser humano, ya que no generamos nuevos folículos capilares en ningún momento a lo largo de nuestras vidas.

Esto en sí ya es un dato más que increíble sobre la conformación de un ser humano en algo tan vital como lo es el cabello.

La mayoría de las personas notará que la densidad del cabello del cuero cabelludo se reduce a medida que crecen desde la infancia hasta la edad adulta.

La razón: nuestro cuero cabelludo se expande a medida que crecemos.

Vemos por ejemplo que el cabello tiene dos estructuras distintas: primero, el folículo en sí que reside en la piel y segundo es el eje, que es lo que se ve por encima del cuero cabelludo.

El folículo piloso es un segmento de túnel de la epidermis que se extiende hacia la dermis. La estructura contiene varias capas que tienen funciones separadas.

En la base del folículo está la papila, que contiene capilares o pequeños vasos sanguíneos que nutren las células.

La parte viva del cabello es la parte inferior que rodea la papila, llamada bulbo. Las células del bulbo se dividen cada 23 a 72 horas notablemente más rápido que cualquier otra célula en el cuerpo.

Ahora veamos que también poseemos dos fundas, una funda interna y otra externa que rodean el folículo.

Estas estructuras protegen y forman el tallo del cabello en crecimiento.

La vaina interna sigue el tallo del cabello y termina debajo de la abertura de una glándula sebácea (aceite) y, a veces, una glándula apocrina (olor).

La funda exterior continúa hasta la glándula. Un músculo llamado erector pili se adhiere debajo de la glándula a una capa fibrosa alrededor de la vaina externa.

Cuando este músculo se contrae, provoca que el cabello se levante, lo que también hace que la glándula sebácea secrete aceite.

La glándula sebácea es vital porque produce sebo, que acondiciona el cabello y la piel.

Después de la pubertad, nuestro cuerpo produce más sebo, pero a medida que envejecemos, comenzamos a producir menos sebo.

Las mujeres tienen mucha menos producción de sebo que los hombres a medida que envejecen.

Y también el cabello posee un tallo. El tallo del cabello está hecho de una proteína dura llamada queratina y está hecho en tres capas.

Esta proteína está realmente muerta, por lo que el cabello que ves no es una estructura viva. La capa interna es la médula.

La segunda capa es la corteza y la capa externa es la cutícula. La corteza constituye la mayor parte del tallo del cabello.

La cutícula es una estructura bien formada hecha de escamas superpuestas en forma de tejas. Tanto la corteza como la médula son las que mantienen el pigmento del cabello, dándole su color.

Como ves… nuestro cabello es una creación impresionante… un laboratorio en sí que, por supuesto hay que aprender a cuidar.