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Profesiones sustentables

El fin de semana estuve en casa de mi hermano, ayudándole a cuidar a mis sobrinos, pues él y su esposa tenían que dedicarse a un proyecto urgente de su empresa. Me encanta pasar tiempo con los niños (porque sólo es un tiempo y no son mis niños), así que cuando se presentan situaciones como ésa, los apoyo con gusto.

Mientras los pequeños estaban entretenidos con una película, aproveché para revisar mi correo y ver si ya me había llegado información de unos diplomados médicos en línea que pienso cursar. Sí, soy médico, y en esta profesión la actualización de los conocimientos es, literalmente, vital.

El mayor de los sobrinos, un curioso por naturaleza, no tardó en darse cuenta de que había tomado mi laptop y de inmediato se acercó a preguntarme qué hacía. Cuando le hablé de la información que estaba esperando, comentó: “¡Qué padre tener un trabajo en el que salvas vidas! Pero a mí me gustaría tener uno para salvar al planeta”.

Lo primero que se me vino a la mente fue que mi sobrino se había entusiasmado con alguna historia de superhéroes, pero al preguntarle qué tipo de trabajo sería ése, respondió que uno en el que pudiera cuidar los bosques, evitar que se extinguieran los osos polares o acabar con la contaminación.

Entonces caí en la cuenta de que, aun sin conocer el término o comprender con toda claridad el concepto, mi sobrino estaba interesado en las llamadas “profesiones verdes” o sustentables. Más que de profesiones nuevas, como también se les caracteriza, se trata de especializaciones que han surgido en disciplinas ya existentes (la ingeniería, la arquitectura, la agricultura o el derecho), orientándose a la generación de soluciones para los problemas ambientales que más nos aquejan.

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Hasta hace relativamente poco tiempo, el interés por la ecología y el cuidado ambiental era visto como una postura ideológica, una moda o una afición. Pero actualmente, muchas empresas, de diversos giros, cuentan con áreas de sustentabilidad o responsabilidad social; en ellas se desarrollan proyectos y modelos operativos para que las empresas lleven a cabo sus actividades de manera más amigable con el ambiente, o bien para que contribuyan de alguna forma en la reparación del impacto causado en la naturaleza.

La urgencia de revertir los efectos del cambio climático y la contaminación ambiental y de generar procedimientos menos destructivos para aprovechar los recursos naturales, ha hecho que las profesiones sustentables se encuentren entre las más demandadas y mejor pagadas en muchos países, incluido México.

Un ejemplo de profesiones con orientación ecológica que se encuentran en pleno desarrollo es la especialidad en agricultura y comercialización de productos orgánicos. Actualmente sólo se imparte en instituciones extranjeras, como la Universidad de Vermont; sin embargo, está despertando gran interés, debido a que va en aumento el número de consumidores que están cambiando a la opción orgánica por motivos de salud y protección ambiental.

En México, la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo imparte una Ingeniería en Agronomía para la Producción Sustentable, que busca formar profesionistas para incursionar en este ámbito.

La construcción sustentable es otra de las especializaciones que tienen gran demanda, pues para el ser humano es fundamental contar con espacios adecuados para vivir y trabajar; sin embargo, la construcción es una de las actividades con mayor impacto ambiental. En México, la Universidad del Medio Ambiente imparte una Maestría en Arquitectura, Diseño y Construcción Sustentables.

Si las sociedades y los sistemas educativos continúan apostando por profesiones como ésta, creo que mi sobrino y el planeta pueden tener un gran futuro.

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Los osos grizzli

Ahora me encuentro en uno de los hoteles en Ixtapa todo incluido, para vivir un poco de la buena vida después de haber pasado casi seis meses en Alaska, filmando un documental sobre los osos grizzli.

Es posible que muchas personas puedan pensar que esta vacación en Ixtapa no es más que una segunda vacación; sin embargo, he de decirles que el filmar un documental pasando meses en tiendas de campaña no es ningún descanso, aunque sea lo que me guste hacer.

Durante mi expedición bajé diez quilos y seguramente padezco una ligera condición de anemia, ya que mi color no es el más agradable, por lo que tendré que broncearme bastante bien.

oso-grizzlyEl oso grizzli es una enorme bestia que puede llegar a medir hasta unos seis metros  de alto cuando está parado de manos y tiene unas garras tan filosas como un cuchillo de carne, que pueden llegar a medir más de 20cm de largo y 7cm de ancho, lo que las hace perfectos utensilios para cortar a sus presas y para escarbar profundos orificios en la tierra para atrapar presas subterráneas, que localizará con la ayuda de su fino olfato.

El olfato de un oso grizzli es más agudo que el de un perro y puede detectar la presencia de una presa potencial a kilómetros de distancia  de su propia locación, es por esta razón que los guardabosques y policías son tan insistentes al decirle a las personas que nunca dejen comida expuesta, ya que estos gigantes seguramente detectarán su olor y se reportarán en poco tiempo a saciar su hambre.

Los osos grizzli se alimentan principalmente de raíces, yerbas, pasto, y hojas; sin embargo, también se alimentan de animales como venados, alces, patos, peces, topos, insectos, serpientes y básicamente cualquier cosa que puedan capturar y devorar cuando tienen mucha hambre.

En la antigüedad, Norteamérica contaba con más de 50,000 ejemplares de osos grizzli;  sin embargo, el día de hoy contamos con menos de 1,800 ejemplares en todo este territorio.

Hace menos de dos siglos el oso grizzli se podía encontrar en un territorio que variaba desde Alaska hasta México, este territorio se ha reducido a Alaska, Canadá y al norte de algunos estados de la unión americana, como Montana.

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El ambiente hace la diferencia

La semana pasada, en la escuela bilingüe a la que asisten mis hijos, se organizó una conferencia con el tema “The Influence of School Furniture and Classroom Environment in the Learning Process” (La influencia del mobiliario escolar y el ambiente del salón de clases en el proceso de aprendizaje).

Fue impartida por un grupo de educadores canadienses que se han dedicado a investigar los distintos factores que pueden afectar el aprovechamiento académico, tanto positiva como negativamente. El tema nos pareció de particular relevancia, porque actualmente la escuela planea cambiar el mobiliario y a todos nos interesa que se invierta en la opción más adecuada para el desarrollo de nuestros hijos.

Mi esposa y yo asistimos puntuales, con todo y cuaderno de notas, para no perder detalle de la conferencia. Los organizadores y ponentes se anticiparon a todo; dado que las exposiciones se harían en inglés, previamente nos enviaron sus diapositivas por correo electrónico, para que pudiéramos estudiarlas y también nos dieron las referencias de su blog y página web; de esta forma no estuvimos tan perdidos.

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El evento nos dejó muy satisfechos, pues aprendimos que ambientar un aula va mucho más allá de colocar los pupitres, pintar las paredes e implementar accesorios como pizarrones, materiales didácticos y estanterías. Ambientar tampoco se reduce a decorar. En realidad, la tarea consiste en diseñar el espacio propicio para que se lleve a cabo el proceso de enseñanza-aprendizaje que tiene lugar en el aula. Lo anterior implica que profesores y estudiantes deben contar con todos los recursos necesarios para llevar a cabo sus actividades, pero también tener las condiciones ambientales y climáticas que favorezcan el desarrollo de procesos intelectuales complejos.

El mobiliario es, sin duda, un elemento que se debe seleccionar con sumo cuidado. Los estudiantes de nivel básico pasan un promedio de cinco horas diarias en el aula, o más, si la escuela imparte cursos y actividades extracurriculares. Buena parte de ese tiempo, los alumnos estarán sentados ante sus pupitres, así que los muebles deben tener una estructura óptima, que les ayude a mantener una postura adecuada y no afecte sus músculos y huesos, que se encuentran en pleno desarrollo. Al adquirir las mesas o pupitres, la administración escolar debe considerar que brinden un soporte adecuado a los alumnos zurdos.

Otro factor interesante relacionado con el mobiliario es su disposición en el aula. Anteriormente, las bancas solían colocarse en filas, de frente hacia el maestro. Por lo general, éste se ubicaba en un nivel más alto que el resto de la clase, pues su escritorio se colocaba sobre una tarima. También era usual que el maestro estuviera siempre al frente del grupo, explicando el tema desde su escritorio o junto al pizarrón.

Las nuevas tendencias pedagógicas, que incentivan el diálogo, la participación y el trabajo en equipos, requieren otro tipo de acomodo del mobiliario. Ahora es más frecuente que las bancas se coloquen formando un semicírculo, para propiciar la discusión grupal, o que se cambien de lugar, según las necesidades del equipo de trabajo. Esto implica que además de ergonómicos, firmes y resistentes, los muebles deben ser fáciles de mover.

En cuanto al ambiente, éste se compone a partir de factores como la iluminación, la acústica y la temperatura. Tendemos a pensar que un espacio de estudio requiere mucha luz, por lo que los colores claros para la pintura de las paredes y las lámparas de luz blanca intensa se encuentran con frecuencia en este tipo de espacios. Sin embargo, una iluminación exagerada puede aumentar los niveles de estrés, afectar la visión y provocar efectos adversos en personas con padecimientos como epilepsia o migraña. Lo ideal es emplear colores claros en las paredes, como el beige o el salmón, pero no el blanco, porque reflejará demasiado a luz. En cuanto a las lámparas, son más recomendables las de luz cálida.

El aula debe tener una buena acústica, de tal forma que cualquier estudiante, sin importar el lugar donde se encuentre pueda escuchar al profesor. Se debe cuidar que los ruidos externos no perjudiquen las actividades que se lleven a cabo dentro del salón. Por último, es fundamental que el aula tenga una ventilación adecuada, pues si el aire no circula adecuadamente, puede haber una falta de oxígeno que produzca somnolencia.

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Tareas que crean consciencia

¿Ir a la escuela y no hacer tarea? Es algo difícil de imaginar; por lo menos para alguien como yo, que además de pintar canas, ya tiene hijos en edad escolar, uno de los cuales ¡acaba de ingresar a la preparatoria!

Sin embargo, en varios países de Europa y América, incluido el nuestro, se ha cuestionado la utilidad de este recurso didáctico, bajo el argumento de que los deberes para casa llegan a ser tantos, que los alumnos se saturan de trabajo y empiezan a padecer estrés desde temprana edad.

Creo que, efectivamente, muchas escuelas llegan a excederse con las tareas, al punto de que los niños y jóvenes empiezan a parecer trabajadores con jornadas que superan las ocho horas. No les queda tiempo para descansar, jugar y disfrutar de otras actividades gratas. Esto sin duda es grave y poco saludable, pues el descanso, la socialización y el juego también son claves para el desarrollo.

No obstante, la práctica y el repaso de lo que se aprende en clases también tiene su importancia, por ello es que las tareas son necesarias, en una justa medida. De hecho, cuando son interesantes y bien planeadas, las tareas logran entusiasmar a los estudiantes y al hacerlas con una actitud positiva, realmente aprenden y adquieren conocimientos que guardarán de por vida.

Tal es el caso de un proyecto que le dejaron a mi hijo mayor, el que acaba de ingresar a la etapa de formación previa a la universidad. En su clase de ética ciudadana, les dejaron investigar qué es el activismo y elegir a una organización de México o Latinoamérica que lleve a cabo este tipo de acciones, ya sea que se relacione con el medio ambiente, la educación, o los derechos humanos.

A lo largo del semestre desarrollarán un trabajo de investigación acerca de la organización que elijan y pensarán de qué forma podrían colaborar con el grupo en cuestión, para impulsar sus actividades. El trabajo final será presentar esa propuesta de colaboración ante el grupo y, si así lo desean, también la harán llegar al organismo elegido, para empezar a colaborar con ellos.

Mi hijo llego muy emocionado a platicarnos de este proyecto, pues desde niño se ha sentido llamado a participar en actividades altruistas y de cuidado ambiental. De inmediato empezó a investigar en internet, para saber qué grupos activistas trabajan actualmente en México y Latinoamérica y llevar propuestas para trabajar con su equipo.

Hay dos ámbitos que le interesan mucho. El primero es la defensa de los animales, así que ya identificó e incluso contactó a varios grupos que se dedican a rescatar y proteger animales maltratados y abandonados, para rehabilitarlos y buscarles un hogar. La segunda cuestión que le parece sumamente importante, sobre todo en nuestra sociedad, es la lucha por la paz y la justicia social. En este ámbito encontró un organismo que le pareció muy interesante, la Embajada Mundial de Activistas por la Paz, fundada por William Soto Santiago. Este organismo se dedica a promover la educación para la paz, como una forma de promover el entendimiento y la tolerancia entre los pueblos.

Tareas así, realmente generan consciencia.

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Las Guerras Indias

El día de ayer, antes de viajar a la ciudad de San Diego, donde me encuentro en estos momentos, seguí mi tradición de viaje que nunca rompo; consiste básicamente en llegar media hora antes a la sala de espera para comprar una revista y leer no menos de dos artículos antes de que salga el vuelo, en los que pensaré durante éste.

Esta vez no fue la excepción, ya que llegué exactamente 30 minutos antes a la sala de espera de VivaAerobus, compré mi revista y leí mis dos artículos, los que mastiqué en mi mente durante todo vuelo.

La revista hablaba sobre los países militarmente más fuertes en el mundo, cubierta de artículos breves sobre cada nación y los principales motivos por su poderío armamentístico; sin embargo, me quedé inconforme con las explicaciones, ya que no solo me parecieron muy breves, sino que me pareció que sus razones no eran las indicadas.

Los artículos decían básicamente que los ejércitos más fuertes del mundo son Estados Unidos y Rusia, debido al armamento avanzado que poseen estos dos países, algo completamente erróneo, ya que los norteamericanos llevan siendo los mejores guerreros en el mundo desde finales del siglo XIX.

La razón por la que los norteamericanos han sido los mejores guerreros del mundo desde hace un siglo y medio no es por el armamento escalofriante que desarrollaron a finales de la Segunda Guerra Mundial y en adelante, sino por los enemigos a quienes estos enfrentaron guerra tras guerra, desde su independencia en 1776 hasta la Segunda Guerra Mundial.

Un parámetro de medición muy importante al momento de medir la calidad de soldados de un ejercito es hacer una evaluación militar de los enemigos a los que estos han enfrentado.

Los Estados Unidos de Norteamérica comenzaron su historia como país derrotando a los británicos, en ese entonces, y por los siguientes cien años, considerados como el ejército más poderoso del mundo, una manera ideal para empezar un país, si de ser fuerte se trata.

En el año de 1812, los norteamericanos y los británicos se volvieron a enfrentar en una guerra que pocas personas (incluyendo los propios americanos) no conocen, conocida como la guerra de 1812 y apodada la segunda guerra de independencia, donde los británicos tomaron y quemaron Washington D.C casi derrotando a los norteamericanos, de no ser por estar en guerra con Napoleón, consecuentemente siendo derrotados en la Batalla de New Orleans a manos del general y luego presidente de Estados Unidos, Andrew Jackson.

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De ahí hasta las guerras mundiales, los norteamericanos pelearon contra algunos poderes convencionales (aplastándolos a todos), como México  y España; sin embargo, fue una guerra que duró 60 años en territorio norteamericano lo que les hizo verdaderos guerreros; esta guerra fue la Guerra Indias, un conflicto contra todos los indios de Norteamérica.

En esta guerra, los norteamericanos no solo adoptaron la crueldad de los indios, sino que a su vez desarrollaron técnicas militares que han derrotado a casi todos sus enemigos.

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Waterloo

En la última clase de inglés avanzado que impartí a mis alumnos, les hablé sobre la épica y gran batalla de Waterloo, que se dio  entre las fuerzas británicas y el ejército francés, el resultado de la cual sería el futuro de Europa por los siguientes 100 años.

 

En abril de 1814, Napoleón Bonaparte, junto con una guardia modesta de seguidores, se escapa de la isla de Elba, donde se le había exiliado después de más de 14 años de guerra con toda Europa.

En ese momento, el rey de Francia era un hombre muy gordo pero de una mente muy rica y muy estoica, quien pasaba la mayoría de su tiempo traduciendo poemas de grandes autores franceses al alemán, una lengua que dominaba perfectamente, ese hombre era Luis XVIII.

Poco tiempo después, Bonaparte ancla en las costas francesas y marcha hacia París por la ruta de los Alpes para evitar ser capturado por las fuerzas de Luis XVIII, quien ya se había enterado de que el “Usurpador”, como le llamaba a Bonaparte, ya estaba en Francia.

 

Para interceptarlo, mandó a todo un ejército para que se le detuviese; sin embargo, aquel ejército se derritió al ver a su viejo emperador, quien abiertamente les dijo “Si quieren dispararme, aquí estoy”, a lo que nadie pudo jalar el gatillo.

Con esta fuerza bajo sus órdenes, marchó a París, reclutando más y más soldados en su camino, quienes le recibían con flores y halagos, uniéndose  con el corazón lleno de amor y patriotismo.

Al esto suceder, no le quedó de otra a Luis XVIII que abdicar y escapar Francia, como algún día lo trató de hacer su predecesor, el rey Luis XVI y su tía María Antonieta, reina y soberana de Francia; sin embargo, él sí lo pudo hacer de manera exitosa y no perdió su cabeza en la guillotina.

Al esto pasar y al Bonaparte retomar el trono y ser proclamado Emperador Francia, todas las monarquías de Europa le declararon la guerra, no a Francia, sino a Napoleón como persona, quien siempre decía “Francia es yo y yo soy Francia”.

La coalición en contra de Bonaparte estaba formada por Austria, Prusia, Rusia, Holanda e Inglaterra, quienes ya habían sido cabalmente derrotados por Napoleón, con la excepción de la aferrada Inglaterra, quien había no solo ganado todos sus combates en contra del Emperador de Francia, sino que lo había ya expulsado de España y Portugal con un puño reducido de soldados.

Debido a esto, Inglaterra sería la comandante de la coalición, bajo el mando del Duque de Wellington, quien había derrotado a todos los generales de Bonaparte en Portugal y España; sin embargo, él nunca se había enfrentado a Napoleón cara  a cara, hasta aquel día en las afueras de un pueblo belga llamado Waterloo.

El Emperador contaba con un ejército de 128,000 hombres, que le era suficiente para enfrentar a los ingleses, quienes tenían tan solo 93,000 soldados; sin embargo, Wellington había convocado a los prusianos, quienes contaban con un número de 122,000 combatientes, por lo que los tendría que atacar por separado.

Wellington, por el otro lado, conocía bien el terreno y sabía muy bien que mediante una batalla de carácter defensiva podría debilitar a los franceses hasta que llegaran los prusianos a atacar el flanco izquierdo y la retaguardia de Napoleón.

Después de una épica batalla, que duró más de ocho horas, el Duque de Wellington pudo ejecutar su plan a la perfección y derrotó a Napoleón Bonaparte para siempre.

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Las tradiciones y el desarrollo sustentable

Durante  toda la semana pasada y tres días más estuve dando unas conferencias sobre cuentos de hadas y desarrollo sustentable, materias aparentemente muy distintas en contenido; sin embargo, en función son muy parecidas, ya que el objetivo de ambas es exactamente el mismo, que es dar a las generaciones futuras lo que nosotros hemos conocido.

Los cuentos de hadas, algo que va mucho más allá de lo que el mundo contemporáneo les ha dado, son una materia seria de estudio, a diferencia de lo que muchos adultos podrían pensar y creer.

He conocido a un gran número de personas adultas quienes se ríen de los cuentos  y los consideran como una pérdida de tiempo, por lo que muchos, especialmente dentro de nuestra era digital, ni siquiera los incluyen en sus tradiciones familiares.

Como todo en la vida, debemos de estudiar el origen de las cosas para entender claramente la naturaleza de sus usos y la verdadera razón de sus propósitos y ésta no es ninguna excepción.

Los cuentos de hadas son un proceso de relato oral que ha cambiado a lo largo de los tiempos, así como un fenómeno que se ha sabido adaptar a los tiempos por los que flotan; sin embargo, poco a poco el sistema los ha ido pasando de habitación en habitación, comenzando en el cuarto de los padres, pasando al cuarto de los niños, de ahí llegando a la recámara que nadie usa y eventualmente siendo absorbidos por la fuerte gravedad de los áticos o sótanos, donde es más probable que encuentren otros seres de su propia naturaleza.

Los cuentos de hadas en principio y contenido eran historias folklóricas, de donde se extraía magia o encantamiento del suelo de ciertos reinos o territorios, donde se compartían lazos y creencias comunes, formando de cierta manera una identidad nacional, mejor conocida como tradición.

cuento de hadasEl término “Cuentos de Hadas” como tal no se registra en la historia hasta finales del siglo XVII, cuando la escritora francesa Madame d’Aulnoy le dio este nombre a estas historias traídas del corazón de una nación y a veces del más allá.

En el siglo XIX, los hermanos Grimm se embarcaron en una cruzada académica por los bosques de Europa, para rescatar sus relatos e historias y hacerlas accesibles al público.

Esta cruzada fue tanto académica y filológica, como nacionalista y propagandística, para lanzar un lazo cultural que uniera a todos los estados alemanes y reinos teutones, que algún día formarían un fuerte país llamado  Alemania.

Del mismo modo en que los hermanos Grimm quisieron rescatar los cuentos de hadas, que en realidad son tradiciones para unir a su pueblo, esperando que éste mantuviera su cultura y tradiciones para las generaciones futuras, los proyectos de desarrollo sustentable buscan en una escala no nacional, sino internacional, el poder vivir sin destrozar el futuro ambiental del mundo.

El medio ambiente le da vida a las personas, como las tradiciones mantienen viva a la cultura de los pueblos, ya que de cierta manera ambas son una y la misma.

Tecnología y naturaleza ¿Juntas? Sí

Let’s be honest! ya no podemos vivir sin nuestro celular, con el paso del tiempo se ha convertido en una herramienta de trabajo y de vida en diferentes aspectos, no solamente nos sirve para comunicarnos por medio de llamadas y mensajes, también lo utilizamos como despertador, lámpara, agenda, blog de notas, cámara fotográfica, etc, cada quién lo utiliza y personaliza de acuerdo a sus necesidades. Actualmente también lo usamos para navegar por internet, ver videos y revisar nuestras redes sociales. Definitivamente ha pasado a ser una extensión de nuestro cuerpo.

Quizás fue esta dependencia la que hizo que el suizo Nils Ferber, tras sus recorridos de trekking y después de quedarse en repetidas ocasiones sin batería, pudiera diseñar una Micro Turbina Eólica; la cual consiste en un bastón, como el que se utiliza para realizar senderismo, ligero, práctico y desplegable, listo para recibir la energía del aire.

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Nils afirma que tras sus recorridos, se dio cuenta de la necesidad de poder recargar sus dispositivos sin tener que esperar a descender de la montaña y utilizar la corriente eléctrica. Después de consultar a diferentes personas (entre ellos escaladores profesionales, alpinistas y cineastas) sobre sus expediciones y sobre las condiciones climáticas más usuales que vivían, notó dos coincidencias importantes:

  1. Para recargar sus dispositivos utilizaban paneles solares (dependiendo totalmente de la luz solar)
  2. Un elemento presente en las experiencias compartidas fue el viento

De esta manera surgió la idea de utilizar la energía eólica como solución.

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A pesar de que este diseño sigue siendo un prototipo que solamente utiliza Nils, ha recibido una respuesta muy positiva por parte de excursionistas profesionales, quienes indudablemente ya lo quieren para sus excursiones. Será presentado en el próximo Dubai Design Week 2016 evento que tiene el propósito de celebrar el diseño y la innovación de las propuestas actuales de artistas, arquitectos, diseñadores, colectivos, etc.

Sin duda es una excelente idea, además de práctica amigable con el medio ambiente.